marsВ начале 2000-хх гг. несколько конкурирующих организаций вступили в борьбу за первенство в колонизации космического пространства (Mars Society with NASA, Mars One, SpaceX by Elon Musk). Прогнозируется полет людей на Марс в ближайшие 10-15 лет, а первые сформированные поселения людей на Марсе — в 2040 г. Программа освоения космических планет требует проведения терраформирования — изменения свойств планеты для приведения ее к условиям, близким к Земным. Другой вариант колонизации — постройка «купола» для жизни людей на других планетах внутри герметичных пространств с заданными условиями. Так или иначе людям потребуется пропитание. Лучший способ обеспечить людей пищей — ведение сельского хозяйства, выращивание сельскохозяйственных культур на марсианском грунте.

Первые эксперименты по выращиванию сельхозкультур на марсианском грунте уже завершились успешно. В университете Wageningen вырастили томаты и редис на грунте, который «скопировали» с марсианского. Для создания прототипа марсианской почвы использовались реголиты (остаточный размельченный материал). Подробности эксперимента можно узнать в статье — Can Plants Grow on Mars and the Moon: A Growth Experiment on Mars and Moon Soil Simulants — G. W. Wieger Wamelink et al., — PLOS ONE, 2014.